Fig.1: PRI 0245a-b, Frammenti di alzata di coperchio di sarcofago con erote marino
Fig.2: PRI 0245a-b, Frammenti di alzata di coperchio di sarcofago con erote marino

Descrizione

Si tratta del settore frammentario di un'alzata di coperchio di sarcofago, che doveva presentare al centro la tabula inscriptionis
Nel frammento PRI 0245a, il campo figurato, definito superiormente e inferiormente da listelli lisci, è occupato da una coppia di delfini che nuotano di profilo verso destra, sulle onde del mare rese con profonde e sinuose incisioni. I delfini sono scolpiti in rilievo piuttosto basso e hanno sottili incisioni che sottolineano le branchie, le pinne, le code a terminazione trifida e gli elementi che ormano le pance.
Nel frammento PRI 0245b rimangono pochi elementi superstiti del tema decorativo, ossia le onde, le volute serpentiformi di un mostro marino e le gambe di un erote che lo cavalca, che riconducono ad una rappresentazione di thiasos marino, reso a rilievo molto basso e con una fattura piuttosto grossolana e sommaria.
Questa iconografia, con delfini singoli o in coppie convergenti verso la tabula centrale, è diffusa sulle alzate dei sarcofagi dalla fine del III agli inizi del V secolo d.C.; allo scopo decorativo infatti si associa il carattere funerario rivestito dall'animale quale conduttore delle anime alle Isole dei Beati (cfr. A. Rumpf, Die Meerwesen auf den antiken Sarkophagreliefs, V.1. Berlin 1939, p. 97).
L'esemplare in esame, che esprime ancora una certa plasticità e il senzo del movimento, può essere confrontato con alcune alzate del Museo Nazionale Romano. Le sculture, I,10,2, Roma 1988, nn. 12, 32, 38 e datato negli ultimi decenni del III secolo.

Cronologia

ultimi decenni del III secolo

Manifattura

romana

Provenienza

Roma, dall'area delle catacombe di Priscilla

Rinvenimento

Scavi del 1890-1906

Materiale

marmo

Stato di Conservazione

Mutili lungo i margini laterali e, per il frammento PRI 0245b, superiormente. Restaurati nel 2010.

PRI 0245a altezza:20 larghezza:31 spessore:3

PRI 0245b altezza:14 larghezza:31 spessore:3

Bibliografia

Inedito.

C.S. / B.M.